Château LYNCH BAGES 2003 Magnum

5ème grand cru classé

Pauillac

Rouge

Placé aux portes de Pauillac, sur une des plus belles croupes de graves de la commune, dominant l’estuaire de la Gironde, le château Lynch-Bages doit une partie de son nom au très ancien hameau... En savoir plus

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Placé aux portes de Pauillac, sur une des plus belles croupes de graves de la commune, dominant l’estuaire de la Gironde, le château Lynch-Bages doit une partie de son nom au très ancien hameau de Bages, habité à cet endroit, depuis de nombreux siècles, par des générations de vignerons.

Pendant trois quarts de siècle (1749-1824), le vieux "Domaine de Bages" fut la propriété de la famille Lynch, fils et petit-fils de John Lynch de Galway, jeune catholique irlandais chassé de son pays en 1691. Michel Lynch fut maire de Pauillac pendant la Révolution, tandis que le comte Jean-Baptiste Lynch, pair de France, fut maire de Bordeaux sous le Premier Empire et la Restauration.

 

Dans la deuxième moitié du XIXème siècle, les habitants des hautes vallées ariégeoises, paysans à la vie rude et austère, choisissaient souvent d’émigrer vers des régions plus douces.

Jean (« Lou Janou ») Cazes est ainsi l’un des nombreux « montagnols » qui, vers 1870, se font embaucher dans le Médoc. Lou Janou et Angélique son épouse s’installent dans le village de Saint-Lambert, à quelques pas du Château Pichon-Longueville. C’est là que naît en 1877 Jean-Charles Cazes, second fils du couple. Une sœur, Marie, complètera la famille et épousera plus tard le maître de chais du Château Ormes de Pez à Saint Estèphe.

D'abord apprenti boulanger à Pauillac, Jean-Charles Cazes se marie avec la fille de son patron.. Quatre garçons voient le jour dans la famille. Parmi eux, André, le plus jeune, tiendra une place importante dans l'histoire de Lynch-Bages.

Parti en 1914 pour la « Grande Guerre », revenu avec le grade de Capitaine, Jean-Charles reprend son activité en 1918. La destruction totale de la boulangerie lors d'un incendie en 1924, et sa capacité à manier les chiffres, le conduisent à travailler dans une banque locale. Comme employé de banque, il rencontre de nombreux viticulteurs dans une période profondément marquée par la crise économique des années 30.

En 1933, il se voit proposer par le propriétaire de Château Lynch-Bages, le général Félix de Vial, de reprendre le domaine en fermage. Les temps sont difficiles et il faut avant tout assurer les travaux de la vigne afin de maintenir la production. Reprenant en mains le Domaine avant la récolte 1933, il peut acquérir définitivement la propriété en 1939.

Grâce à ses qualités de vinificateur, Jean-Charles Cazes influence de manière déterminante le vin de Lynch-Bages : vendangé tardivement, mûr et puissant, il se distingue dès les années 1950, où sa qualité est reconnue par l’ensemble du Négoce et particulièrement par un des grands promoteurs du vin dans le monde, Alexis Lichine. C’est alors que s’impose l’idée, aujourd’hui répandue, que Lynch-Bages surpasse largement son classement officiel de Cinquième Cru en 1855.

André, après plusieurs années de droit et une formation en assurances, est entraîné dans la tourmente de la Seconde Guerre mondiale. Fait prisonnier dès 1940, il passe cinq années dans un camp en Silésie. Durant cette période, son père dirige seul le Domaine. L'année 1945, année de la victoire alliée et du retour d'André, est un millésime magnifique. Tandis que Jean-Charles continue à s'occuper des propriétés, André développe une activité d'assureur. Dans le même temps, il entre au conseil municipal de Pauillac en 1947 et il est élu maire de la ville en 1951, puis Conseiller Général de la Gironde. Il occupera ces deux mandats durant quarante-deux ans, jusqu’en 1993.

Au début des années 60, André reprend peu à peu les rênes de la propriété. Les récoltes 1963, 1965 et 1968 sont des années très difficiles. Vers 1970, les progrès techniques et l'ouverture de nouveaux marchés, dont celui des Etats-Unis, offrent progressivement de nouveaux horizons. André Cazes, malgré la crise, procède l'acquisition des propriétés contigües de Haut-Bages Averous et du Saussus. Il remet aussi en culture les terres abandonnées depuis la crise phylloxérique. Ces décisions se révéleront par la suite très judicieuses, lorsque le marché reprendra de la vigueur à la fin de la décennie. En quelques années, André Cazes régénère et agrandit le vignoble, qui atteint près de 100 hectares à la fin des années 1990.

Jean-Michel, devenu Ingénieur à Paris rejoint André Cazes en 1973. Il s’installe à Pauillac et entreprend en 1975 les nécessaires travaux de modernisation de Lynch-Bages, qui seront réalisés par étapes. Installation d’un cuvier moderne, isolation des bâtiments, mise en place de nouvelles technologies et équipements, construction de chais de stockage, restauration des lieux d'accueil et des chais... les travaux dureront quinze ans. Une Fête de la Fleur particulièrement réussie marquera en juin 1989 l’inauguration des nouvelles installations.

En 1990, le vignoble s'agrandit de quelque 5 hectares plantés de cépages blancs. Le « Blanc de Lynch-Bages » est né.A partir de 1987, Jean-Michel Cazes aide la compagnie d'assurances AXA à constituer un portefeuille de vignobles de qualité, qui s'étendra à Bordeaux et à l'étranger, au Portugal et en Hongrie. A partir de 2001, les deux groupes se séparent et le développement de la société familiale en Languedoc, à Châteauneuf du Pape, ainsi qu’en Australie et au Portugal.

A partir de 1987 et pendant les années 90, l’ensemble des propriétés Cazes et AXA est géré par « Châteaux & Associés ». A partir de 2001, qui voit la fin du mandat de Jean-Michel Cazes – il a atteint 65 ans, âge de la retraite chez AXA - les deux groupes poursuivent séparément leur développement, qui se poursuit pour la société familiale en Languedoc, à Châteauneuf du Pape, ainsi qu’en Australie et au Portugal.

Depuis 2006 une nouvelle génération, conduite par Sylvie Cazes et Jean-Charles Cazes a récemment pris le relais.

 

Références du même château : 

Château LYNCH BAGES 2003 Magnum

Echo de LYNCH BAGES 2010

Echo de LYNCH BAGES 2011

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  • Video - Sous titre Jean Michel Cazes
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